市场嗅觉是可以培养的技能吗?

市场嗅觉是可以培养的技能吗?

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

有编辑问,市场嗅觉是一个可以培养的技能吗?

这真是大哉问。在这个行业里,成功的编辑并不是看你的作者关係好,编辑速度快,出书量大,编排大方,内容够水準……这些都不是决定编辑成功与否的关键,这个行业所谓「成功」的编辑,真正的关键是,你选的书都能卖,至少选书的安打率(能再刷)比业界水準高。

如果你选的书总是很难卖,就算你编辑基本功夫深厚,最多也只会赢得编辑苦工的美名,而不会成为成功的典範,毕竟出版这个行业的本质就是建立在数量之上的,所有印刷术的演进,产业链的出现,以及作者的追求,都是为了让书在更快、更便宜的情况下,散布尽可能多的副本,抵达读者眼前。

所谓市场嗅觉,谈的便是如何在一本书尚未上市之前,就能知道它的销售命运将如何的一种直觉。

这种直觉很难言传,白纸黑字的教导祕笈,对编辑而言几乎都是难以运用的法则,就像打篮球一样,整天抱着篮球教材苦读不可能变成篮球高手。打好篮球需要的是好教练,以及球员自己不断苦练。市场嗅觉也一样。所以本文能做的是指出怎样培养嗅觉的方法,而实务上编辑要做的则是不断从自己、同行,以及业界的出版结果上锻鍊、更新自己的嗅觉。

每个人都是为了他自己而买书的(就算作为礼物送人,也是为了他的人际情感关怀),学生有考试的需求;上班族有求职、升迁的压力;妈妈需要知道怎样做零岁教育;现代人特别渴求情绪纾压;理财的,求知的,休闲的,娱乐的,养猫养狗养鱼种花的,谈恋爱的,对远方好奇的,精神苦闷、对人生迷惘的,想知道宇宙奥祕的……这种清单我可以列出几百种。

总之,读者需求不是只有排行榜所见的二十种,读者需求是建立在基本人性上的。但要注意的是,不要以为人性就只有饮食男女,忧惧仇恨,求偶本能,追名逐利,八卦娱乐,远不只此。人性也喜欢主持正义,追求公平,自我成长,慈善利他,研究疑难,纯粹求知。

研究历年的畅销榜是个有益的功课,你可以知道人性複杂的程度,有时候你看起来觉得那幺硬,那幺冷,那幺贵的书,都曾经有攻佔排行榜的纪录。

别以为能卖的书就那些,远远不只。因为人性就是这幺複杂。

选书要本本都上排行榜那真是非常难的,可以说我的生涯从未见过这样的编辑。但若要追求较高的成功率,则是有可能办得到的。而较高的成功率来自你对某些利基市场比别人更深的理解与把握。

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